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帕金森氏症、阿茲海默症、找回人生的春天

文 / 李振麟

大腦晶片植入 / IEEE

全球億萬富翁特斯拉電動車創辦人馬斯克在本週三表示,目前特斯拉旗下所屬之大腦晶片公司Neuralink,已經成功開發一項醫療無線裝置,藉由裝置中的「大腦晶片介面」可以使得失能患者,再度恢復以往的行動與溝通能力。近年來、Neuralink一直在進行動物試驗,目前測試已經到達成熟穩定階段,將尋求美國監管機構批准,正式進入下一階段的人體臨床試驗,預計將於2023年下半年正式展開。

2016年所成立的Neuralink高科技醫療公司,目前在舊金山灣區和德州奧斯汀設有據點,在面對來自於醫界醫師與患者們的高度期待中,馬斯克表示,「我們非常謹慎小心進行各種不同的實驗判斷與修正,並確保這項醫療裝置在放入人體之前能夠運轉得很好,目前已經向食品藥物管理局(FDA)提交相關醫療文件,預估在2023年六月後,應該就可以將大腦晶片Neuralink用於人體。」

在一年多以前Neuralink就曾經公開展示,當時是將這項醫療大腦晶片直接植入一隻猴子身上,藉由思考來啟動晶片功能就可以達成運行玩電腦遊戲的效果功能。馬斯克期待藉由這種醫療晶片,讓大腦來控制複雜的電子設備,將大腦與人工智慧融合在一起,最終便能讓失能者再度恢復以往之運動功能。尤其是用於治療「帕金森氏症」、「癡呆症」以及「阿茲海默症」等腦部疾病患者等,都可以得到一定的良好效果。

失能患者逐漸恢復以往/iStock 然而,目前特斯拉旗下的大腦晶片公司Neuralink研究進度落後,直到在2020年底之前才獲得監管部門的批准。之後,在2021年底的一次會議上,馬斯克希望在2023年能進入人體試驗階段。近期,在馬斯克不斷向Neuralink員工表達對於實驗進展緩慢關心之餘。目前他的競爭對手Synchron公司已經在2021年7月時獲得美國監管機構的人體試驗許可,正式向人體醫療邁進一個新的重要里程碑,並且首次將其裝置直接植入了一名美國患者體內,也已經在澳洲完成了四位病患的初步研究報告。

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