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亞洲喜迎疫後馬拉松賽及運動旅遊經濟

文 / Adela Lin 金勲

泰國Bangsaen10 賽事 / Adela Lin

65歲的盧瑞忠 (Andy Lu) 在參加本月的Bangsaen10路跑賽前,從未聽過這個離曼谷約100 多公里的泰國Saensuk Municipality的海濱。現在他期待明年和同好再訪Bangsaen。在此之前,亞洲各國逐漸放寬的抗疫 (Covid-19) 措施也讓他得以把越南下龍灣(Halong Bay)、印尼峇里島 (Bali) 、韓國首爾和日本奈良(Nara)等地放在即將參跑的清單上。賽事東道主城市則喜迎運動觀光帶來的經濟效應。

因為社交距離和帶口罩等防疫要求影響跑者的信心,先前有些泰國路跑賽的參加人數減幅超過一半。由於相關單位如Thai Mass Participation Sports Trade  Association (TMPSA) 的支持活動,跑者逐漸回流。在9月18日舉行的10公里賽,主辦單位MICE & Communication Co.則採用報名抽籤和邀請名人參賽等策略吸引媒體曝光和超過名額的報名人數。自家人Kieran Tuntivate在賽事中打破泰國紀錄的影片吸引數十萬名觀眾上網觀看。TMPSA President Rut Jiroajvanichakorn 說: 「觀眾看到不用戴口罩的跑者笑著運動,下次更多人會踴躍報名。」

亞洲各國陸續放寬的防疫政策也有助吸引海外馬拉松愛好者。例如南韓從10月1日起,海外入境人員無需在入境首日做新冠核酸檢測(PCR),解除所有入境防疫措施。泰國從10月1日起,旅客不再需要提供完整接種疫苗的證明或是檢測證明。台灣自9月29日全面恢復免簽證待遇機制外,亦自10月13日起開放非免簽證國家得以「一般性社會訪問」 (regular social visits) 及「觀光」事由申請來台簽證;另外從10月13日起入境人員免除現行隔離3天的強制規定。

馬拉松賽事主管相見歡 / MICE & Communication Co.

泰國商務處在台北的副處長陳芳芳(Thai Trade Office Deputy Director Siraporn Chintrakulrat) 在 9月27日說泰國近來因為疫情穩定,並未採行嚴格的邊境管制措施。「 我們歡迎國際訪客至泰國洽商、參加展覽、觀光或比賽。」

於曼谷台灣貿易中心主任張優良 (Max Chang, Director at Taiwan Trade Center in Bangkok) 而言,現在是推介台灣優良產品不可錯失的佳機。「當經濟活動隨著防疫限制放寬而增加時,各種交流活動的成長有助提升對產品的需求。」  

主要馬拉松賽事的顧問Larry Barthlow 在接受訪問時說:人們已經厭煩虛擬活動,現在想要能實地參與,渴望到戶外跑步,看看大自然或城市。「我們需要和別人互動,人們想要外出活動,這是人性。」

由於許多歐洲和美國賽事頗有歷史,跑者已經參賽過。相較於這些飽和的歐美市場,亞洲有機會贏得西方跑者的青睞。 Barthlow在泰國接受專訪時表示:「亞洲城市有越來越多的一級賽事,它們能提供新鮮的體驗。」

運動品牌打造專家Dave Murphy 認為西方訪客剛開始可能被地點和文化的差異性所吸引。而「熱忱的待客之道是亞洲國家非常重要的文化強項。」

成功的路跑賽事–不論是短程的或全程馬拉松—可以帶來經濟和社會各面向的效益。

Murphy舉例:Boston Marathon 在1996年舉辦的百年紀念賽吸引38,709名參賽者,而該活動帶出1億7千2百萬美元(US$172 million)的花費。

Rockn’Roll Marathon Series 共同創辦人Tracy Sundlun指出直接的經濟影響是該活動在市場上造成的所有初始/直接支出的總和,例如機票、 住宿、 餐飲和報名等費用。間接的經濟影響是由直接支出所間接引起的商業對商業交易的總和,例如額外的工作機會。

純就消費而言,國際跑者花費遠高於該地參與者。國際跑者和國內客對東道城市更有助益。以New York City Marathon在90年代後期為例,該城自家參賽者只一天花費US$125;該城以外的國內客會待3天且每人每天花費US$250;國際跑者則停留5天且每人每日花費US$500 。每位國內客或國際跑者會另有 1.4人同行。

運動公關及媒體顧問Alan Ewens說先前Dubai Marathon 有超過2萬8千名跑者,其中約8千人來自海外,他們停留3到4天以便購物、打高爾夫球、海邊戲水、享受好天氣。這是理想的馬拉松旅遊成果。

賽事主管Scott Kerr (Race Director of Rock & Roll Salt Lake City) 說長距離賽跑,例如半程馬拉松和全程馬拉松是非常鼓舞人心的。各種年齡和能力都有參與相關活動的機會。即使志工都有可能受到啟發,來年成為參賽者。

這些誘因吸引亞洲城市競向路跑活動招手。

「這幾年來我都努力推動跑步運動,因為本縣人口平均39.6歲,縣民充滿活力,有些路段 24小時都看得到跑者」新竹縣副縣長陳見賢(Hsinchu County Government Deputy Magistrate Chen Chien-hsien) 在當地的訪問中說。

馬拉松活動有助推廣地方特色、文化、和觀光。 國際跑者的參賽更可以「讓全世界看見新竹縣。」 該縣位於台灣北部,約60%的人口屬客家人,因此亞洲馬拉松大聯盟(Asia Marathon Major League)和台灣國際馬拉松交流協會(Taiwan International Marathon Exchange Association)於10月2日在新竹縣湖口鄉(Hukou Township) 主辦的路跑充滿Hakka 特色。

教育部常務次長林騰蛟(Administrative Deputy Education Minister Lin Teng-chiao) 表示台灣政府戮力推動全民運動以增進人民的健康,並提供補助或輔導專業認證等協助。「有國際好手參與的馬拉松賽事能藉此將當地美景和風土介紹給世界,以此行銷台灣。」 意指城市行銷不僅能促進運動觀光經濟,也能帶動相關產業的發展。

跑步是世界上參與者増加最快的運動。在 2020 年和 2021 年,adidas、Nike、ASICS and New Balance等所有主要品牌的全球銷售額都出現了大幅增長。Ewens 指出在2019 年,僅北美就有730場馬拉松比賽,跑步愛好者貢獻了 23.1 億美元(US$2.31 billion)的慢跑/跑步鞋銷售額。

相關產業明顯受惠。台灣的經濟部國貿局局長江文若(Cynthia Kiang, Director General at Bureau of Foreign Trade at Taiwan’s Ministry of Economic Affairs) 於9月27日在臺北表示台灣機能布的全球市場占有率高達70%。 「這市場在疫情期間並不受影響,因為疫情留在家裡更要運動啊!」

為了使活動促進經濟效益,每個元素–從賽道到醫療照護–都必須完美。它必須是有趣的,讓運動員有良好體驗。有些人來與朋友共度美好時光;有些是為了創個人記錄;有些人是為了身材。主辦者要照顧到每位的需求。Sundlun提醒:「所有面向加總起來等於錢、觀光、和名聲。」

Kerr說一場成功的比賽關鍵是找到合適的人協助,並且要溝通、合作、妥協。

Rut Jiroajvanichakorn (左) 頒獎給Andy Lu (右)。/ MICE & Communication Co.

Andy Lu 對此有深刻體驗。Bangsaen10 賽事有世界級的標準,讓他一邊享受海邊跑步的樂趣,一邊拿到男子年齡分組的獎牌。賽後在Bangsaen的時間他仍每天和同好在清晨慢跑。 「這讓我充滿精力, 即使隨後參加兩天的論壇仍能全神貫注。以後來度假應該也不錯。」 因為對路跑的熱愛,盧和其它城市的賽事主辦領袖組成Asia Marathon Major League以推廣賽事交流及更進一步提升賽事品質。目前該聯盟有來自亞洲11個國家的賽事成員。盧為AMML現任主席 (Chairman) 。

「舉辦活動可能是個好生意,但他們必須用對的方式執行,」Sundlun總結。「而且首先你必須熱愛這項運動,否則你無法激發活動的終極潛力。」

亞洲路跑論壇 / MICE & Communication Co.

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