醫療

癌症輔助療法前景可期

文 / 何溢誠

世界衛生组織(WHO)統計指出,癌症佔全球死因排行第一位,每年都有千萬人死於該病症,在台灣更是年年位居十大死因首位,為何科技發達、醫學進步反而讓是類人口不減反增,最主要的原因還是源自於不健康的日常生活型態,當代社會變革,早已回不去以前的單純作息,這將會讓這個時代下的不良病因,繼續穩坐危及人類健康的最大威脅;俗稱罹患癌症等同於是宣告死刑的絕症,是針對其擴散、轉移快速,而且難以捉摸的特性,深具侵略性的癌細胞除了破壞緊鄰的器官及系統組織外,並藉流遍全身的血液竄行至任何部位,讓醫者措手不及、防不勝防,舉例來說罹患肝癌的病人,癌細胞擴散到腦部時(俗稱肝癌腦轉移),便是典型的癌症轉移(Cancer Metastasis),也是罹癌致死的主要原因,傳統的治療方式已難100%應對,如何藉由強化自體免疫細胞來發展不同於過往的治療方式,變成為新一代的生醫研究方向。

癌症治療最常見的方式不離外科手術、化學、放射療法及標靶藥物控制,但一般診斷出罹癌後,只要不是初期症狀,加上人體如若不夠強壯、免疫系統不夠健全,迅速惡化伴隨轉移就是接踵而至的病情進程,當癌症發生轉移後,所費不貲的標靶藥物將無法混合使用,長時間的化療所帶來的嚴重副作用,更是讓病人苦不堪言也難以承受,前揭云云難解之題,無法魚與熊掌兼得的情況下,孕育出透過基因和細胞治療方式,有鑑於人體就像海洋,擁有無限大的可能(意即免疫、自癒能力),依此邏輯推斷應有目前醫學尚未發現的可靠優勢,許多生技團隊如雨後春筍般投入探索,但囿因該領域藥品尚未成熟、且價格高昂,讓這些生技專家更積極的投入提升及改良工作;幾年前台北榮總醫師楊慕華就從分子醫學中,找出DNA修復細胞的機轉,並致力於頭頸癌研究後,發現該癌症轉移惡化的關鍵,為往後新藥開發奠定基礎。

綜上癌症治療方式的發展,因為已知的癌細胞難以根除,新藥研發亦耗時冗長,在絕症與解藥兩者之間競速同時,衍伸出癌症輔助療法折衷搭配藥物或保健食品,已經問世的產品Maitake-BLEX-404就是一個前瞻的創舉,其特點即是藉由調整自體免疫力,來提升化療效果並減緩其副作用,美國斯隆凱特琳癌症中心(MSKCC)臨床效果驚艷,獲知可為乳癌、血癌、胰臟癌等常見癌症達到輔助治療的效果,文獻業已發表於國際期刊供學界參考運用,對此中山醫學大學乳癌權威葉名焮醫師亦盛讚是病患的一大福音;雖說任何醫療行為都是最後的手段,目的還是讓人體恢復健全的機能,懸壺濟世的精神正是各方學者、專家前仆後繼投入研究的動力,雖然過程艱辛,更非一蹴可幾,但為了能拯救更多病患,這條漫漫長路必須繼續堅持走下去!

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